Kevin Neufeld (1960-2022)

Kevin Neufeld (1960-2022)


Rowing Canada Aviron est profondément attristé par la nouvelle du décès de Kevin Neufeld (1960-2022). Kevin est un médaillé d’or olympique du huit de pointe masculin aux Jeux olympiques de Los Angeles en 1984 et un ami et coéquipier apprécié de plusieurs dans la communauté d’aviron.

Kevin a commencé à pratiquer l’aviron à la West Park Secondary School à St Catharines, en Ontario avant de compétitionner pour le St Catharines Rowing Club, où il a connu de nombreux succès dans les classements juniors et seniors à la Canadian Henley, aux championnats canadiens et aux U.S. Nationals, ainsi qu’à de nombreuses régates locales et régionales.  

En 1982, Kevin était membre de l’équipe nationale canadienne et a représenté le Canada pour la première fois sur la scène internationale aux championnats du monde de 1983 au huit de pointe.

Kevin s’est joint à ses coéquipiers canadiens Blair Horn, Dean Crawford, Michael Evans, Paul Steele, Grant Main, Mark Evans, Pat Turner et Brian McMahon (barreur) pour remporter l’or à l’épreuve du huit masculin aux Jeux olympiques d’été en 1984 après avoir mené du début à la fin et battu l’équipe américaine par 0,4 seconde dans une finale olympique exaltante et mémorable. 

L’équipage de 1984 se réunissait tous les mois d’octobre pour la Head of The Charles Regatta à Boston, MA, et a remporté le huit masculin pendant 4 années consécutives, de 1984 à 1987, tout en réalisant un record de parcours. Kevin a également fait partie d’autres équipages de l’équipe nationale et a réalisé de nombreux accomplissements, notamment celui de remporter la Coupe Stewards à la Royal Henley Regatta et une médaille d’or aux Jeux du Commonwealth à Édimbourg, en Écosse, au quatre de pointe.

Kevin a également eu une illustre carrière universitaire : il a étudié à la University of Victoria de 1982 à 1988, faisant partie d’une dynastie en aviron qui dominait les scènes locale et nationale. Kevin a été deux fois récipiendaire de la prestigieuse President’s Cup, prix décerné annuellement à un étudiant-athlète remarquable en quatrième et cinquième année d’année qui combine les accomplissements scolaires et sportifs, pendant ses études à la UVIC. Son équipage au huit de 1983 a été intronisé au Temple de la renommée des sports UVIC en 2009. 

Kevin a pris sa retraite de l’aviron compétitif après les Jeux olympiques de 1988, la même année où il a terminé ses études en performance humaine à la University of Victoria. Il était respecté pour son leadership et son professionnalisme en vente, marketing et développement de la performance en tant que conseiller aux ventes, formateur et gestionnaire.

Kevin a été intronisé au Temple de la renommée de British Columbia Sports (1985) et au Temple de la renommée olympique du Canada (2003) avec son équipage de médaille d’or, en plus d’être intronisé individuellement au Temple de la renommée sportive de St Catharines en 2011 et au Temple de la renommée sportive de la grande région de Victoria en 2009.

Kevin laisse au sport un riche héritage qui sera pour toujours chéri par la communauté d’aviron du Canada et d’ailleurs. Plus important encore, on se souviendra de Kevin comme d’un modèle et d’une inspiration hors de l’eau. Il était un père remarquable et aimant pour une famille très spéciale et une personne d’une foi profonde; il était respecté, admiré et aimé par tous pour son bon caractère, son esprit vif et son sens de l’humour, son humilité, son honnêteté et son intégrité.

Nous offrons nos plus sincères condoléances à la famille de Kevin (Connie, Matthew, Kai, Travis, ses parents Willie et Len, sa sœur Lynda) et à ses amis.

(La famille Neufeld organise une célébration de la vie de Kevin le 17 mai à Victoria, en Colombie-Britannique, à l’église Central Baptist, à 14 h. En outre, les amis prévoient d’établir un compte GoFundMe pour les dons destinés à soutenir les jumeaux Kai et Travis et leurs besoins spéciaux continus. La notice nécrologique de Kevin peut être consultée ici.)

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